Berthollet, Claude Louis (1748-1822)

De Une correspondance familiale

Ce chimiste, continuateur de Lavoisier, fait partie du cercle des relations d'André Marie Constant Duméril. Celui-ci bénéficie de son appui pour obtenir la place de médecin de l’hôpital du faubourg Saint-Laurent (janvier 1813). Étienne François Delaroche est reçu à Arcueil chez Berthollet (octobre 1812).

Berthollet, né en Savoie d’une famille de petite noblesse de robe, obtient une bourse pour faire ses études de médecine à l'université de Turin ; il complète sa formation à Paris auprès du médecin d’origine genevoise Tronchin, et étudie la chimie. Il épouse la fille d’un maître de forges, amie de Mme Monge (1779). Il obtient le titre de docteur-régent de la Faculté de Paris (1781). En 1780, il est élu membre de l'Académie des sciences ; en 1784 il obtient le poste de directeur des teintures de la Manufacture des Gobelins. En 1787, il participe à la conception d'un nouveau système de nomenclature chimique. En 1789 il découvre les propriétés décolorantes du chlore. Favorable à la Révolution, il est très sollicité pour participer à des commissions révolutionnaires (monnaies, poids et mesures, agriculture, arts). Il travaille aussi sur les explosifs avec Monge. Il est membre de la société philomathique. Il est l'un des fondateurs de l'École polytechnique, où il enseigne (1795), et devient professeur à l'École normale supérieure de Paris. Avec Monge, il fait recevoir Bonaparte à l’Institut (1797). Il accompagne Bonaparte lors de la campagne d’Italie, puis en Égypte (1798). Il est nommé sénateur (1799) et reçoit sous l’Empire le titre de comte (1818) ; sous la Restauration il devient pair de France. Après 1801 il vit à Arcueil, où il forme avec Laplace une société de savants : la Société d’Arcueil (1807-1816). Très affecté par le suicide de son fils Amédée, il se consacre entièrement aux jeunes savants qui l’entourent, Gay-Lussac et Bérard.



Pour citer cette page

« Berthollet, Claude Louis (1748-1822) », Une correspondance familiale (C. Dauphin et D. Poublan eds.), URI: https://lettresfamiliales.ehess.fr/w/index.php?title=Berthollet,_Claude_Louis_(1748-1822)&oldid=41591 (accédée le 4 juillet 2022).

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