Say, Thomas (1787-1834)

De Une correspondance familiale

Dans sa lettre du 9 septembre 1834, André Marie Constant Duméril mentionne le nom de Say. Auteur d’une Monographie des tortues d’Amérique du Nord, Thomas Say porte le même patronyme que la famille Say, alliée des Duméril.

Né à Philadelphie dans une famille de Quakers, Thomas Say se passionne pour l’observation des papillons et des insectes. Autodidacte, il s’installe comme pharmacien dans sa ville natale. Il contribue à la fondation de la Société Entomologique d’Amérique. Il rencontre, en 1816, Charles Alexandre Lesueur (1778-1846) peintre naturaliste français qui a accompagné en 1800, l’expédition organisée par le Directoire pour cartographier les côtes de l’Australie et de la Nouvelle-Guinée (voir lettre du 27 septembre 1800) et vient vivre aux Etats-Unis de 1815 à 1837. Thomas Say participe à différentes expéditions sur les côtes américaines, dans les montagnes Rocheuses et sur le Mississipi pour collecter des spécimens. De 1826 à 1834, il partage l’expérience utopique animée par Robert Owen dans la petite ville de New Harmony en Indiana. Là il rencontre et épouse en 1827, Lucy Way Sistare. Née en 1801, Lucy a été formée à l’école de Pestalozzi de Philadelphie (ouverte en 1808) et a suivi des cours de dessin donnés par Charles Alexandre Lesueur dans l’école expérimentale de Marie Duclos Fretageot (1783-1833), puis occasionnellement par Audubon. Collaboratrice de son mari, elle illustre ses principaux ouvrages : American Entomology, or Descriptions of the Insects of North America (3 volumes, Philadelphia, 1824–1828); et American Conchology, or Descriptions of the Shells of North America Illustrated From Coloured Figures From Original Drawings Executed from Nature (Parts 1 – 6, New Harmony, 1830–1834; Part 7, Philadelphia, 1836). Lucy Say devient la première femme élue à l’Académie des sciences naturelle de Philadelphie.



Pour citer cette page

« Say, Thomas (1787-1834) », Une correspondance familiale (D. Poublan et C. Dauphin eds.), URI: https://lettresfamiliales.ehess.fr/w/index.php?title=Say,_Thomas_(1787-1834)&oldid=42288 (accédée le 14 juillet 2024).

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