Biston, Antoine Joseph (vers 1748-1816) et sa famille

De Une correspondance familiale

Agent général des Hôpitaux, Antoine Joseph Biston intervient au sein de la commission chargée du recrutement des officiers de santé en faveur d’André Marie Constant Duméril.

En effet, à la suite de la déclaration de guerre du 20 avril 1792, puis de la guerre de Vendée, les hôpitaux sont confiés à un système de Régie, administration para-militaire comportant un régisseur général par armée. Le 1er avril 1794, la Convention abolit les ministères et les remplace par douze commissions dont fait partie le Directoire central des hôpitaux militaires. C’est ainsi que l’armée du Nord est régie par le citoyen Biston, un personnage réputé puissant, qui discute d’égal à égal avec les représentants du peuple. Antoine Joseph Biston (1748?-1816) entre dans les bureaux de l'intendant du Hainaut, puis est nommé, en 1778, secrétaire des Monts de Piété de cette province. Il est conseiller de la prévôté et comté de Valenciennes (1787), avocat au Parlement de Flandre, inspecteur des contributions. En 1790 il co-signe avec Flon, fondé de pouvoirs comme lui, une Réplique pour les officiers municipaux.... Son Mémoire aux citoyens représentans du peuple, composant le Comité de salut public, pour Biston, régisseur général des hôpitaux de l'Armée du Nord est imprimé à Paris.

Lorsque André Marie Constant Duméril craint d’être recruté et de partir pour la marine en juin 1794, il demande à son père de faire intervenir le citoyen Biston qui est alors régisseur des armées du Nord. Quelques semaines plus tard, il trouve moyen de le rencontrer à Rouen. Le neveu de Biston provoque, de façon plus ou moins fortuite, l’occasion de cette entrevue en venant le chercher à l’hospice pour obtenir des insectes à l’intention de son cousin (le fils de Biston). C’est ainsi que André Marie Constant Duméril fait connaissance avec l’oncle qui peut ensuite, lors de l’inspection de la commission, le présenter comme un ami d’Amiens à l’inspecteur général Lacoste. Les craintes de recrutement écartées, André Marie Constant Duméril reste en relation avec le fils et ne manque pas de faire appel au service du neveu ou de l’épouse pour faire passer des commissions à sa famille. En 1796, son frère, dit Duméril, conclut une affaire avec le citoyen Biston pour lui faire acquérir une propriété en Champagne.

L’avocat Pierre Biston (1811-1890) a déposé en 1888, à la bibliothèque du Muséum national d'histoire naturelle, des manuscrits de R. Biston fils, datant de la fin du XVIIIe siècle (Catalogue de la collection d'insectes européens, de R. Biston, fils. Système de Mr Geoffroy ; Collection minéralogique de R. Biston. Germinal an VI).



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« Biston, Antoine Joseph (vers 1748-1816) et sa famille », Une correspondance familiale (C. Dauphin et D. Poublan eds.), URI: https://lettresfamiliales.ehess.fr/w/index.php?title=Biston,_Antoine_Joseph_(vers_1748-1816)_et_sa_famille&oldid=41604 (accédée le 10 août 2022).

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